febbraio 2017

Gambia, giura il neo presidente

di Luca Mershed

Subito dopo la transizione pacifica del potere da Barack Obama a Donald Trump negli Stati Uniti, anche in Gambia la crisi che si stava prospettando è stata risolta senza un solo colpo di pistola. L’ex Presidente, Yahya Jammeh, è apparso sulla tv nazionale annunciando la sua decisione “di abbandonare il mantello della leadership”.
La decisione di Jammeh di dimettersi non è stata importante solo per il suo popolo, permettendo di non spingere il Paese in un bagno di sangue per mantenere il potere, ma ha anche fissato un precedente importante in Africa per una transizione pacifica del potere dopo una dittatura pluridecennale .
I comuni disordini politici in Africa sono etichettati come una “maledizione di una sconfitta elettorale autoritaria”. Si tratta di una maledizione che affligge tutti i Paesi con una lunga storia di un regime autoritario dove le domande sul destino del leader uscente durante e dopo il passaggio dei poteri e la transizione da una politica autoritaria ad una democratica restano irrisolti.
Jammeh prese il potere in Gambia nel 1994 attraverso un colpo di Stato militare ed è rimasto alla guida del Paese per 22 anni, venendo regolarmente rieletto in quelle che erano percepite come elezioni scorrette e viziate da brogli. Il 1 ° dicembre, l’avversario delle elezioni del 2016 di Jammeh, Adama Barrow, ha vinto contro ogni pronostico con un vantaggio del 4%: una sconfitta che l’ex Presidente ha, inizialmente, accettato.
La crisi è, invece, cominciata quando, il 9 dicembre, Jammeh ha annullato la sua precedente concessione della sconfitta. Anche se Jammeh ha sostenuto che vi sono state irregolarità elettorali, ciò che lo ha realmente spinto a cambiare la sua idea è stata la sua paura di rappresaglie politiche contro sé stesso da parte dell’opposizione.
Invece di cogliere la concessione della sconfitta di Jammeh come un’opportunità di negoziare una strategia di uscita per garantire il trasferimento pacifico del potere, la politica di vendetta, comune durante le transizioni da un regime autoritario, ha iniziato a insinuarsi nel discorso politico. I membri dell’opposizione hanno cominciato a chiedere di annullare il ritiro del Gambia come membro della Corte Penale Internazionale, rifiutando l’immunità per Jammeh ed il sequestro dei suoi beni.
Jammeh si è gettato all’offensiva, dichiarando lo Stato di emergenza e spingendo il Parlamento ad estendere il suo potere di tre mesi.
La leadership regionale è stata centrale per il successo degli sforzi diplomatici per risolvere la crisi. La Comunità Economica degli Stati dell’Africa Occidentale (ECOWAS) ha preso il comando nel fissare l’agenda e mettere in atto il processo diplomatico che ha coinvolto cinque turni di missioni presidenziali a Banjul (Capitale del Gambia) mobilitando un numero totale di sei Presidenti africani, tra cui il Premio Nobel per la pace, Ellen Johnson Sirleaf , Presidente della Liberia.
A differenza di altri trasferimenti di potere in Africa, ECOWAS ha deciso di non scendere a compromessi ed ha spinto per far rispettare l’esito delle elezioni del 1 dicembre. I suoi sforzi diplomatici hanno, anche, ricevuto un solido sostegno da parte di attori internazionali, come l’Unione Africana, che ha messo in guardia Jammeh di “gravi conseguenze” per i suoi possibili atti, le Nazioni Unite e l’Unione Europea.
Un fattore importante nella risoluzione del successo della crisi è stato che ECOWAS non ha limitato la sua azione solo alla diplomazia, ma ha, anche, sostenuto i suoi sforzi con una minaccia credibile di un’azione militare. Oltre alla sua decisione del vertice del 17 dicembre di “intraprendere tutte le azioni necessarie” – un eufemismo per l’uso della forza – gli Stati membri dell’ECOWAS hanno mobilitato le loro truppe e si sono preparati per entrare nel territorio del Gambia alla scadenza del 19 gennaio, termine fissato a Jammeh per lasciare il potere.
Il crollo del regime di Jammeh dall’interno è stato un importante catalizzatore per la fine rapida e pacifica della situazione di stallo. Le dimissioni del Gabinetto susseguitesi dopo l’abbandono del Vice Presidente di lunga data, Isatou Njie-Saidy, hanno costretto Jammeh a sciogliere del tutto il suo Governo. Anche il Capo militare di Jammeh alla fine ha annunciato che non aveva alcun piano per combattere le truppe di ECOWAS in marcia verso il Gambia.
Cercando di evitare spargimenti di sangue, ECOWAS ha deciso di non dare seguito alla sua minaccia iniziale di garantire l’insediamento di Barrow a Banjul ed ha, invece, optato per una decisione straordinaria facendo giurare il nuovo Presidente del Gambia presso la sua ambasciata nella capitale del Senegal, Dakar, il 19 gennaio.
Questo atto ha sigillato la sconfitta politica di Jammeh, aprendo la strada per l’Unione Africana e gli altri a ritirare il loro riconoscimento di Jammeh e dare il benvenuto a Barrow come legittimo Presidente del Gambia.
Ciò che in definitiva ha garantito la fine pacifica della crisi è stata l’eventuale negoziazione di successo dei termini per l’uscita di Jammeh. In cambio di un trasferimento pacifico del potere al nuovo Presidente, l’ex Presidente ha ricevuto garanzie di una pensione sicura con tutti i vantaggi di cittadino, Capo di Partito ed ex Capo di stato.
In questo modo, il Gambia ha sollevato un importante precedente per altri governanti autoritari, che continuano ad essere al potere a lungo dopo aver perso il sostegno popolare a causa del loro futuro incerto. L’esperienza del Gambia mostra che i dittatori o Governi autoritari possono ottenere un’uscita dignitosa dal potere, se permettono un’elezione libera e giusta.
Il chiaro esempio del Ghana mostra come i partiti di opposizione e la cittadinanza, nei Paesi con leader autoritari, non solo dovrebbero forgiare un’unità durante le elezioni, ma anche dovrebbero lavorare con gli organismi regionali ed internazionali per un’uscita negoziata che garantisca il trasferimento pacifico del potere.
La conclusione è che Adama Barrow ha giurato –dopo averlo fatto a Dakar nell’ambasciata del suo Paese- come presidente sul suolo del Gambia, così da segnare la fine di una situazione di stallo politico con l’ex leader.
Il 18 febbraio, vestito con abiti tradizionali bianchi, Barrow è arrivato allo Stadio dell’Indipendenza a Bakau, una cittadina a 20 km dalla capitale Banjul, dove è stato accolto calorosamente prima di giurare per il nuovo incarico.
Diversi leader mondiali e migliaia di gambiani hanno assistito alla seconda cerimonia di giuramento di Barrow. L’attuale Presidente ha rinnovato il suo impegno nel far rimanere il suo Paese presso la Corte Penale Internazionale (CPI), ricongiungersi al Commonwealth e liberare i prigionieri politici.
Già l’Unione Europea, che aveva tagliato il supporto durante le tensioni con Jammeh, ha recentemente annunciato un pacchetto di 80 mila dollari di assistenza. Boris Johnson, Ministro degli Esteri britannico, ha visitato Barrow martedì, dicendo: “Noi siamo qui per aiutare”. Il Presidente del Senegal, Macky Sall, era tra gli invitati alla cerimonia di giuramento. Altri partecipanti inclusi i leader del Ghana, Liberia, Costa d’Avorio e l’Assistente del Segretario di Stato per gli Affari Africani, Linda Thomas-Greenfield erano presenti allo Stadio dell’Indipendenza: la comunità ha mostrato un’unanime appoggio al nuovo Governo formatosi democraticamente.

Dalle fake news alle fake laws

di Vincenzo Vita

Si tratta di leggi infarcite di cattive promesse e cariche  di emotività emergenziale. Un caso di scuola è rappresentato dalla proposta (Atto Senato 2688, depositato lo scorso 7 febbraio) sottoscritta da diversi parlamentari “trasversali” …Leggi tutto »

Sarahawi, il popolo dimenticato

di Marina Schiavo

La questione sahrawi è da tempo in un cono d’ombra, eppure la controversia diplomatica che vede contrapposti il Regno del Marocco e la Repubblica araba democratica dei Saharawi, resta cruciale per l’equilibrio della regione.
…Leggi tutto »

Torna libero l’attivista simbolo di Porto Rico

di Luca Mershed
Il Presidente degli Stati Uniti, Barack Obama, ha commutato la pena di Oscar López Rivera, una vittoria per l’attivista portoricano per l’indipendenza dell’Isola che è considerato uno dei più longevi prigionieri politici di tutto il Mondo.
Nei suoi ultimi giorni in carica, Obama ha emesso un numero record di grazie e commutazioni, tra cui la concessione del rilascio di Chelsea Manning , soldato dell’esercito degli Stati Uniti ed uno dei più famosi informatori dei tempi moderni dopo il rilascio di file top secret a wikileaks.
López Rivera, 74 anni, la cui commutazione è stata annunciata il mese scorso insieme a quella di altri 208 prigionieri, è stato incarcerato per 35 anni per il suo ruolo nella lotta per l’indipendenza di Porto Rico.
L’attivista politico portoricano, che ha trascorso più di metà della sua vita dietro le sbarre, è stato condannato per il reato di “cospirazione sediziosa” per aver complottato contro gli Stati Uniti. Il Governo degli Stati Uniti lo aveva classificato come un terrorista.
Se Obama non fosse intervenuto, sarebbe rimasto in carcere sino al 26 giugno 2023, cinque mesi dopo il suo 80esimo compleanno.
Jan Süsler, l’avvocato di López Rivera, ha detto che il rilascio del prigioniero è una grande vittoria nella lotta in corso per l’indipendenza di Porto Rico, aggiungendo di essere grato ad Obama per aver capito che “non c’era alcuna ragione legittima per mantenere Oscar in prigione”.
“Dobbiamo festeggiare ogni vittoria”, ha affermato. “Abbiamo un sacco di lavoro da fare, e ora Oscar sarà in grado di unirsi a noi e potremmo lavorare fianco a fianco”, ha continuato l’avvocato.
Süsler ha dato la notizia della liberazione a López Rivera il quale ha risposto: “Si può immaginare un regalo di compleanno migliore per mia figlia (Clarisa)?”. Non solo Oscar ma tutto Porto Rico ed i maggiori leader mondiali hanno festeggiato e si sono congratulati con il presidente Obama per la saggia decisione presa nei suoi ultimi giorni alla Casa Bianca.
López Rivera è nato nel 1943 a San Sebastián a Porto Rico, dove ha vissuto fino a che la sua famiglia si trasferì a Chicago all’età di 14 anni. In seguito fu chiamato per servire nella Guerra del Vietnam, e quando tornò si cimentò in un attivismo comunitario tra i portoricani a Chicago.
L’ex prigioniero politico portoricano divenne un membro di un gruppo clandestino chiamato Las Fuerzas Armadas de Liberación Nacional, il cui programma era focalizzato sul fatto che le milizie erano giustificate nella lotta per l’indipendenza di Porto Rico.
I pubblici ministeri degli Stati Uniti hanno accusato il gruppo di effettuare 140 rappresaglie contro basi militari, uffici pubblici ed edifici finanziari, ma López Rivera ha ripetutamente negato il suo coinvolgimento negli attacchi mortali.
L’ex prigioniero ha, più volte, insistito sul fatto che le sue azioni non mettevano, in alcun modo, in pericolo la vita delle persone.
“Per me, la vita umana è sacra. Parlavamo di ‘propaganda armata’ – utilizzando gli obiettivi per attirare l’attenzione alla nostra lotta “, aveva detto in un’intervista Oscar López lo scorso anno.
La stessa figlia di Oscar ha raccontato, nella giornata di oggi, che suo padre non ha mai sparato contro nessuno durante la Guerra in Vietnam in testimonianza della sua concezione della vita come sacra ed inviolabile che si scontra con la visione messa a punto da alcune amministrazioni USA che lo dipingevano come un terrorista.
Il gruppo clandestino è stato smantellato nel 1983 e López Rivera insieme ai suoi compagni combattenti indipendentisti portoricani alla fine han rinunciato alla violenza ed ha abbracciato tattiche di riforma pacifica.
Alla domanda rispetto la sua decisione di rinunciare pubblicamente alla forza aveva detto: “Ci siamo resi conto di altre tattiche che potevano essere più efficaci della forza armata, cioè mobilitare le persone attraverso una campagna pacifica. Moralmente abbiamo, anche, visto che dovevamo dare il buon esempio e che se stiamo cercando un mondo migliore ci sono cose che non si possono fare. Non è possibile ottenere un mondo migliore comportandosi ingiustamente”.
Nel mese di agosto del 1999, Bill Clinton aveva usato i suoi ultimi giorni in carica per concedere la grazia a 11 combattenti per l’indipendenza di Porto Rico. A López Rivera era stata offerta la libertà ma egli aveva rifiutato perché chiedeva la scarcerazione di tutti i patrioti portoricani insieme alla sua ma il Presidente degli Stati Uniti non la concesse.
“Quando ero in Vietnam non ho mai lasciato dietro nessuno. Non è la mia abitudine, non ho potuto farlo”, aveva detto Oscar nell’intervista dell’anno scorso rispetto alla sua mancata libertà sotto la presidenza Clinton.
Molte figure di spicco hanno effettuato forti pressioni per il rilascio di López Rivera, tra cui l’arcivescovo Desmond Tutu; il Governatore di Porto Rico, Alejandro García Padilla; il caucus ispanico del Congresso degli Stati Uniti; l’ex presidente statunitense Jimmy Carter; l’ex candidato presidenziale democratico Bernie Sanders; e Lin-Manuel Miranda, il creatore del tormentone musical di Broadway Hamilton
Miranda ha portato l’attenzione diffusa al caso di López Rivera dopo aver incontrato Obama nel corso di una visita alla Casa Bianca.
Alcuni hanno paragonato López Rivera a Nelson Mandela e viene anche chiamato il “Mandela di Puerto Rico”.
La commutazione di López Rivera potrebbe avere implicazioni e conseguenze future. L’anno scorso, il Presidente venezuelano, Nicolas Maduro, aveva affermato che avrebbe rilasciato il leader dell’opposizione in carcere, Leopoldo Lopez, se gli Stati Uniti avessero accettato di rilasciare López Rivera.
Il membro del Congresso degli Stati Uniti, Luis Gutiérrez (di origine portoricana), ha festeggiato la decisione di Obama, dicendo in una dichiarazione: “Sono felicissimo e sopraffatto dall’emozione. Oscar è un amico, un mentore e una famiglia per me… La lotta lunga contro il colonialismo nei Caraibi ha avuto molti capitoli e abbiamo tutti messo la violenza dietro di noi. Oscar López Rivera torna alla sua terra ed il suo popolo è ad un passo verso la pace e la riconciliazione”.
Obama ha commutato le sentenze di 1.385 individui, più di ogni altro presidente degli Stati Uniti. In una chiamata con i giornalisti, un funzionario della Casa Bianca ha detto che sono attese più commutazioni “molto probabilmente per giovedì”.